英媒:“飛行汽車”即將飛進現實?

2021-02-10 21:16:08 參考消息網
關鍵詞:飛行器汽車

參考消息網2月10日報道 據英國廣播公司網站1月26日報道,會飛的汽車已是真實存在。電池能量密度、材料科學和計算機模擬方面的進步已經刺激了一系列個人飛行器,如電動滑翔機、固定翼飛行器和四軸飛行器的出現,及其導航系統的發展。這類空中汽車比商用飛機小很多,大多數設計的機翼是旋翼,而不是傳統的固定機翼,這樣飛行器就可以垂直起降。例如,設計為傾斜旋翼,可以有效率地長距離向前飛行,而多旋翼的設計則是為在懸停飛行時可減少噪音。最重要的是,設計這類飛行車輛是為個人提供比傳統交通方式更快的通勤,特別是在交通擁堵的城市。全文摘編如下:

市場猶如西部拓荒

目前,自動駕駛城市飛機市場仍有點像西部拓荒。數十家初創公司正在競相開發商用噴氣背包飛行器、飛行摩托車和私人空中出租車。風險投資家、汽車和航空公司,甚至包括交通網絡公司優步都在覬覦這個新興行業。到2040年,這個行業的價值可能高達1.5萬億美元。與此同時,航空當局也在討論和協商制定管理這一新興交通業的政策和安全標準。

例如,德國飛機制造商沃洛科普特公司(Volocopter)宣布其生產的“城市飛行車”為第一輛獲得商業執照的電動空中出租車,這種飛行汽車最終將會實現無人駕駛飛行。該公司說,城市飛行車將提供“類似優步高級轎車或者其他的高端服務”。

不過與優步高端服務也有幾個關鍵的不同。開始時,城市飛行車只能搭載一名乘客,這意味最初每次搭乘的成本會很高,但Volocopter希望在建立消費者的信心后才過渡到完全自動模式。全自動的城市飛行車是由9塊電池驅動的無翼電動車,使用在主要城市之間建立的可垂直起降的機場網絡接載乘客。該公司的城市飛行車預計在2022年開始商業飛行。

首批航班的票價為每張300歐元(約合350美元)。但該公司表示,該公司的最終目標是使其成本能與優步高級轎車服務競爭。它表示:“我們不想讓城市飛行車成為富人的玩具,而是希望成為城市地區相輔相成的交通系統的其中一部分,且任何人都能負擔。每個人都能夠選擇是走路、自己開車、騎自行車或乘搭飛行車?!?/p>

其他公司已經與現有的汽車制造商合作,開發最終用于商業用途的飛行器。例如,日本“天空駕駛”公司(SkyDrive)最近與豐田汽車合作,試飛了其開發的全電動空中出租車SD-03。據稱,這是世界上可以垂直起降的最小電動飛行器。2020年夏天,該公司在一名飛行員的掌舵下,成功地讓SD-03在一個機場飛行了幾分鐘。

消費需求高速增長

SkyDrive的和田高子表示:“這方面的消費需求已增長,即便有了電動汽車或快速的城際高速列車,但人類還沒有為交通問題提供明確的解決方案??梢哉f,SkyDrive開發靈活快速交通工具是由消費需求和技術進步而促成的?!?/p>

事實上可以說,正是因為這些進步才使得如此多的飛機設計師能夠爭相在空中設計中大顯身手。德國飛機開發商利利厄姆公司、波音與個人電動飛機制造商基蒂霍克公司合資的威斯克公司、美國喬比航空公司、加拿大貝爾公司以及很多公司,都在重金投資飛行汽車的創新技術,比如可以極大地減少噪音排放的電力推進器,可以提高航程的高功率電池等。對于這個剛剛起步的產業來說,并不缺乏垂直起降技術的設計,或者也不缺少其可能達到的想象高度。

以英國航空公司重力工業公司為例,該公司制造了一臺1050馬力的可穿戴噴氣背包飛行器。該公司創始人兼首席試飛員理查德·布朗寧表示:“這有點像一級方程式賽車?!蹦壳?,這種穿戴式噴氣飛行器是一種專業人員設備,只能由商業專業人士和軍用飛行員駕駛。在他的工作室里,布朗寧指著一個蝙蝠俠式的金屬裝置說:“有一天,這個噴氣背包飛行器可以讓一個在空中盤旋飛行的醫護超人想飛到哪就飛到哪?!?/p>

這可不是聽來遙不可及的奢想。最近英國大北部飛行救護隊與重力工業公司合作,進行了一次使用噴氣背包飛行器的模擬搜索救援任務。布朗寧穿上噴氣背包從英格蘭湖區賴德爾峰山腳下的崎嶇谷底飛到一個預先設定的山難地點。如果步行,需要艱難攀登25分鐘,但布朗寧只飛了90秒。這次演習說明噴氣背包飛行器為偏遠地區提供重癥醫療服務很有潛力。

美國國家航空航天局艾姆斯研究中心的負責人帕里馬爾·科帕爾德卡說:“空中交通的夢想已經存在很長一段時間,現在有大好機會來設計一種交通工具,可向目前航空尚無法到達的地方運送貨物和提供服務?!?/p>

科帕爾德卡負責研發自動駕駛及其高端飛行技術,如垂直起降等新的航空技術。這個任務相當復雜,他帶領的這個美國研究小組必須解決和測試整個飛行生態系統的所有因素,包括飛行器、空中航道、基礎設施、與社區的聯系、天氣模式、導航、噪聲標準、維修、供應鏈、零部件采購,等等。這是一個很長的清單,列舉了在有規模的空中共乘交通成為事實之前諸多必須解決的問題,有的問題不是那么顯而易見。

技術規范尚待完善

重新設計人類的新飛行模式需要考慮這種新飛行模式的“合法航道”和飛行安全,但也需要公眾愿意搭乘這類新的飛行交通。行業領導者需要讓乘客相信,垂直起降飛行器之所以引人注目,并不僅僅是因為技術可行,還因為比其他交通方式更方便更安全。

擁有良好記錄的全自動升降交通系統可能會讓公眾感到放心,但龐大的飛行器網絡也帶來了一系列新的挑戰。垂直升降交通將不需要跑道或地面停車,但需要專用的空中走廊和停泊飛行器的空中港口??罩谐鲎廛嚂p少地面行駛的汽車數量,提高到達和出發時間的可預測性,但空中還有形形色色的障礙物,即高樓、鳥類、無人送貨機,以及飛機,這些都需要飛行員(至少垂直起降飛行器需要飛行員)采用新式的機動系統回避這些障礙。姑且稱為“天空之路”的這種新形式交通,需要一套量身打造的法律。

此外,制造商和運營商還必須證明天空之路不會對乘客或地面上的人造成傷害。2020年10月,在美國洛杉磯國際機場附近的一架商業客機上,機組人員在1800米的空中發現了一個噴氣背包飛行人。在這個高度,兩者有嚴重的碰撞風險。

歐洲航空安全局已為垂直起降的飛行汽車制定了一套技術規范,盡管該機構還沒有決定如何認證。這些規格旨在解決飛行汽車獨特性引發的問題,以及詳細的適航標準,如緊急出口、防雷、起落架系統和增壓艙室等。歐洲航空管理局的聲明說,飛行汽車“盡管具備傳統飛機或旋翼飛機,或兩者皆有的設計特征,但在大多數情況下,歐洲航空管理局尚無法將這些新型飛行器劃歸到傳統飛機或是旋翼飛機的類別中”。換言之,歐洲航空安全局似乎還未決定,要按照什么樣的標準將垂直起降飛行器與固定翼商用飛機或直升飛機區分開來。顯然,垂直升降飛機的成功運作需要包括政府、技術、交通、城市規劃和公共服務等做跨部門的協調努力。

徹底改變通勤方式

是什么原因使得大量垂直起降飛機開發者會劇增?是電子商務的興起、氣候變化、零工經濟和一體化供應鏈等全球趨勢,加速了人們對個人航空旅行的興趣,而我們目前基礎設施和相關行業的失敗也凸顯其必要性。隨著紐約、香港和北京等城市的承載力達到極限,城市生活變得越來越不可持續,但我們日益緊密相連的經濟卻需要城市間不斷的流動。

正如我們所知,這些影響將改變我們的通勤方式和生活方式??婆翣柕驴ㄖ赋觯骸艾F在,大多數人都是基于交通便利來優化生活。垂直起降飛行器和無人機將使人們無論身在何處都能到達他們的目的地,從而達到以生活為基礎的交通優化?!币院笃髽I將不需要把總部設在城市中央商務區,員工也可以選擇住在空中出租車能到達的任何地方。擁有一臺垂直起降飛行器今后可能會變得像擁有一輛自行車一樣便宜和無處不在。

交通瓶頸侵蝕著我們城市的高速公路和我們駕駛的汽車,增加了碳排放,進而威脅著我們地球脆弱的生態系統和我們自己的健康。但與此同時,電動垂直起降飛行汽車將大大減少車輛的尾氣排放或對燃油的依賴。

隨著城市的建筑越來越高,屋頂起降設施越來越多,架空高速公路連接著超級摩天大樓,會釋放出大量地面的空間,因此飛行汽車的增加也自然會導致城市結構的變化。減少地面上的車輛將減少擁堵,并可能產生公園和綠色空間。

飛行汽車對未來的交通、工作生活、消費、城市設計、甚至醫療保健和生態都會有巨大的影響??赡茏钤绲?030年,消費者就可以按下一個按鈕,預約一輛空中出租車直接前往他們云霧環繞的摩天樓辦公室。再過幾十年,我們可能最終會越來越沒有必要下樓來到地面,可一直在一座天空之城上做生意和過日子。

【延伸閱讀】這次汽車真上天了!日企“飛行汽車”載客空中盤旋4分鐘

參考消息網8月31日報道 英國《每日郵報》網站8月29日發表題為《要去哪里,我們不需要路》的報道稱,一家日本公司成功試飛了一輛“飛行汽車”,這輛汽車將試駕者帶到了空中。相關內容摘編如下:

其他許多公司也都在努力研發飛行汽車,而日本“天空駕駛”公司的項目朝著正確方向邁出了一步,該公司成功地將自己的汽車提升到了離地面數英尺高的地方。

在一段視頻中,“天空駕駛”公司的汽車載著一名乘客在半空中盤旋了4分鐘。

“天空駕駛”公司的負責人福澤智宏(音)希望能在2023年推出一款完整的產品。

他說:“在全世界100多個飛行汽車項目中,只有少數成功搭載了乘客。我希望會有很多人愿意搭乘它并且感到安全?!?/p>

福澤智宏說,如果他的團隊能夠將汽車在空中停留的時間從5至10分鐘增加到甚至30分鐘,那么該項目就有向中國出口產品的潛力。

這種飛行汽車利用“電動垂直起降”(EVTOL)技術在不同位置間移動,據信這將有助于在未來消除交通擁堵的困擾。

除了增加飛行時間,該項目還面臨其他挑戰,包括電池尺寸、空中交通管制和基礎設施問題。

該項目三年前曾進行過一次試飛,但結果不理想。最近來自日本政策投資銀行的資金幫助他們取得了進展。

資料圖片:日本“天空駕駛”公司的汽車載著一名乘客在半空中盤旋了4分鐘。(路透社)

美國卡內基-梅隆大學機器人研究所的教授桑吉夫·辛格是位于匹茲堡的近地自主公司的聯合創始人,他和他的團隊也在研制EVTOL汽車。

他說:“如果要花1000萬美元,沒人會買。如果只能飛五分鐘,沒人會買。如果它們經常從天上掉下來,也不會有人買?!?/p>

德國的利利厄姆公司、美國的喬比航空公司以及威斯克公司(美國波音公司和基蒂霍克公司的合資企業)也都在致力于EVTOL汽車項目。

基蒂霍克公司首席執行官塞巴斯蒂安·特龍說,飛機、手機和自動駕駛汽車都是需要時間獲得認可的。

他說:“但是對于EVTOL汽車來說,技術與社會認可之間的時間可能會進一步縮短?!?/p>

創建于2012年的“天空駕駛”公司始于一個基于志愿者的項目,并得到了豐田、松下和視頻游戲開發商萬代南夢宮娛樂公司等公司的資金支持。

日本政府看好這一項目的愿景,設定了到2023年的商業服務“路線圖”,并計劃到本世紀30年代擴大其商業用途,同時強調了其連接偏遠地區和在遭遇災難時提供生命線的潛力。

專家們說,飛行汽車引發的熱議就像當年萊特兄弟開啟航空業和福特T型車引領汽車行業一樣。

(2020-08-31 19:37:31)

【延伸閱讀】追求“敏捷優勢”?美空軍力圖打造“飛行汽車”

參考消息網7月10日報道 美國《國防》月刊網站7月6日發布題為《飛行汽車:空軍旨在將科幻變為科學事實》的報道,介紹了美國空軍尋求研發“飛行汽車”的情況?,F將報道編譯如下:

從《杰森一家》到《銀翼殺手》,再到詹姆斯·邦德和很多其他電視節目、電影,流行文化一直以來都癡迷于飛行汽車的想法?,F在,美國軍方正在追求實現這些想法。

但科幻能變成科學事實嗎?這是美國空軍“敏捷優勢”倡議的目標。

美空軍正在努力獲得“飛行汽車”——電動垂直起降平臺——這些汽車可以搭載部隊和設備,其運行方式將提供相較于現今軍用飛機和車輛的優勢。該系統具備先進的空中機動或城市空中機動性。

美國空軍構想的“飛行汽車”示意圖

在“敏捷優勢”啟動周期間,美國空軍部負責采購、技術和后勤的助理部長威爾·羅珀在接受記者采訪時說:“我們正在探索的飛行汽車……具備能夠令你升空的推進器。它們是垂直方向的,然后過渡到前進(方向)。而關于如何做到這一點,有很多想法和設計?!?/p>

他指出,大部分設計包括傾轉旋翼機或推力矢量控制,這將令這種平臺能夠像直升機那樣垂直起降,但其飛行更像普通飛機。

這一概念可能聽起來與美國空軍特種作戰司令部以及海軍陸戰隊目前所使用的V-22“魚鷹”傾轉旋翼機相似。但官員們指出,在設想的飛行平臺和目前的旋翼資產之間存在顯著差異。

美空軍作戰整合能力辦公室副主任S·克林頓·希諾特說,后者“通常很昂貴,它們有點難以操控”。官員們想要更安靜、更小、更便宜、更容易駕駛的新系統。

先進的空中機動汽車的重要特性將包括:電動/混合推進以及電源,載人、遠程或自主作戰能力,垂直起降,以及商用現成。

羅珀預計,該系統價格將在每架數十萬美元到幾百萬美元之間。

羅珀說:“我喜歡這些垂直起降飛行器,是因為它們是由混合和電動汽車技術驅動的,它們的維持和操作成本似乎特別低,這是對空軍所習慣情況的完全改變。在空軍所習慣的情況中,大部分錢我們都花在操作成本上了?!?/p>

它們的電力推進以及較小的尺寸可能令它們更安靜,并且更難被發現。

(2020-07-10 12:12:08)

【延伸閱讀】“空中飛車”要來了?以色列創投企業盯上飛行汽車產業

參考消息網8月30日報道 德國新聞電視頻道網站8月23日發表題為《飛行汽車何時到來?》的報道。報道稱,飛行汽車是人類的夢想,但除了一些模型外,幾乎沒有其他可展示的東西。不過這一點或將很快改變,以色列的一些初創公司正在做這方面的努力。

報道指出,位于以色列地中海沿岸內坦亞的新未來交通公司正在開發阿斯卡駕駛與飛行技術。這種自主式電動飛行器設計目的是以較低的成本和較小的環境影響,將通勤者從一扇門帶到另一扇門。

新未來交通公司創始人兼董事長居伊·卡普林斯基認為,“在不久的將來,所有人都將使用我們可以降落在建筑物屋頂上的飛行汽車”,“隨著大城市交通擁堵的加劇和交通問題的增加,明顯需要做出改變”。

報道注意到,阿斯卡是一款優雅的飛行器,其翼展在飛行模式下長約12米。據新未來交通公司稱,它可以垂直起飛并自主飛行長達240公里。其設計理念旨在提供一種可以在空中移動500公里并在地面上行駛100公里的個人用車輛。一部四人家用的電動飛行器只需要一個直升機停機坪即可,停機坪可布局在整個城市的各個地點,可以垂直起降,并自動飛往目的地。

該模型目前尚處于早期階段,預計到2025年將以5萬美元的價格投放市場??ㄆ樟炙够χ硎荆骸拔覀兇蛟斓漠a品像豐田,而不是法拉利?!?/p>

報道稱,以色列現在還不是汽車行業實力雄厚的重要國家,但擁有許多初創公司,可以為世界各地的眾多汽車公司提供技術支持,該國已成為該領域的市場領導者。同時,谷歌和英特爾等互聯網巨頭,以及寶馬和大眾等汽車制造商正在向以色列高科技公司投資,雷諾、日產和福特也在那里開設了研發中心。

“垂直起降的車輛尚未投入使用,”設在海爾茲利亞的菲舍爾戰略航空航天研究所無人機研發中心主任塔爾·英巴爾說,“其中大多數將配備以色列技術?!彼c該國各種初創公司正一起研發世界上第一臺飛行機器人救護車。這種車輛能以每小時280公里的速度最多運送4人。他們的設計思想是制造一種也可以在地面上行駛并治療傷員的無人駕駛飛機。

報道指出,由高科技先驅拉菲·約利2001年成立、總部位于特拉維夫以南亞夫內的城市航空公司就是制造這些車輛的主要公司之一。他們研發了“鸕鶿”飛行器。這種單引擎無人駕駛飛機受地面控制,可垂直起飛,并且能用于搜索和救援行動。它的時速可達185公里,能在空中停留一小時,并攜帶近500公斤的荷載。到2030年底,還將出現名為“城市鷹”的可載5人的載人版本。

“這些輕量級飛機都可以降落在任何地方,”約利說,“它們還能直接將醫生帶到患者處以對其施救。而直升機通常必須在1公里以外的地方著陸,從而浪費大量時間?!?/p>

報道稱,科技公司將垂直起降車輛的研發視為明天的成功行業。它們也相信,這將改善民眾的生活。

“由于生活成本昂貴,我們希望讓人們遷出大城市,”卡普林斯基說,“如果人們每天通勤的成本在合理范圍之內,那么就能擁有更好的生活質量?!?/p>

(2020-08-30 15:39:52)

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