歷史上的大流行是否扭轉了世界?

2021-02-09 03:07:53 留學 2021年2期
關鍵詞:鼠疫公共衛生歐洲

俞夢婕

不平靜的生活已經成為常態。

2020年12月,英國出現新冠變異病毒的消息再次敲響了全世界疫情防控的警鐘,40多個國家對英國實施旅行禁令,寄希望于疫苗的英國民眾再度陷入恐慌。在初期控制較好的亞洲地區,情況同樣不樂觀,韓國在2020年底出現了全首爾只剩6張ICU病床的窘境,而日本此前宣稱2021年將舉辦東京奧運會這一決定再度遭到日本民眾的質疑。

新冠大流行遠不像人們預期的那樣能順利結束,相較于2008年的“非典”,新冠病毒致死率較低,但其傳染性也會隨著病毒變異而發生變化。人們長期處于未知的恐懼中,加之國際形勢和社會的波動,整個世界似乎都開始脫離原有的軌道。這種變化并非人類歷史上第一次出現,回顧百年前的大流行歷史,我們或許能從事件的過程和結局中找到啟示。

20世紀初的災難

1918年的西班牙大流感被稱為“所有大流行之母”。根據世界衛生組織和美國疾病控制和預防中心的數據,1918至1920年間,因西班牙流感造成的死亡人數超過4000萬,這個數字超過了剛結束不久的“一戰”所造成的人員損失。

和如今相比,1918年的醫療水平與科學技術都十分有限,即便在發達國家,公共衛生保健也無法普及?!端劳鲵T士:1918年西班牙流感及其對世界的改變》一書的作者勞拉·斯賓尼表示:“在工業化國家,大多數醫生要么自己獨立門戶,要么受慈善團體或宗教機構資金支持,而許多人完全無法接觸到醫生?!?928年,全球首支抗生素誕生,20世紀40年代,第一支流感疫苗投入公共使用。在這之前,有限的醫療與科技限制的不僅僅是流感的治療,還有對疫情的溯源工作,醫生在當時仍以為這種傳染病是細菌所導致的。

這場在全球范圍內暴發的災難使人們意識到了公共衛生系統的重要性。1920年,俄羅斯成為世界上第一個建立完全性集中式衛生系統的國家。許多國家紛紛效仿,開始創建衛生部門,而在大流行期間,英國的公共衛生官員們被排除在內閣會議之外,或是只能請求其他部門給予更多資金和管轄權的支持。

除了公共衛生意識不足外,國際間缺乏合作也是這次大流行損失嚴重的一個重要原因。受到一戰給人類帶來的創傷所影響,地緣政治是當時國際社會的噩夢。1918年,印度仍在英國的殖民統治之下,而且政府的不作為導致印度居民收到的沖擊遠大于當地英國居民。BBC曾公布的數據顯示,每千人中印度居民感染人數是歐洲居民的6倍以上。國際聯盟(League of Nations,聯合國前身)在1923年成立了衛生組織,而真正具備調度和領導力作用的世界衛生組織直到1948年才得以成立。

黑死病、天花與黃熱病大流行之后

盡管100年前的西班牙大流行推動了世界公共衛生體系的建立,但其依然沒有在史書中占據重要的篇章,一戰的影響掩蓋了這場災難的教訓?!凹幢闶窃诖罅餍幸话僦苣辏?018年),你也找不到關于西班牙流感的紀念……也很少有墓碑紀念當時醫生和護士的犧牲?!贬t學歷史學家馬克·霍尼斯鮑姆說道,“在過去的小說、歌曲或藝術品里,你也很難找到描述1918年大流行的作品?!?/p>

更早之前的幾場大流行,在歷史上占據了更重要的地位。1350年左右,一場鼠疫席卷歐洲,近三分之一的歐洲人因此喪生,這場瘟疫也被叫作“黑死病”。這種疾病是由一種名為耶爾森氏菌的細菌引起的,它寄生在老鼠身上的跳蚤身體上。但這種淋巴腺鼠疫也可以通過飛沫在人與人之間傳播,所以單純的殺死老鼠并不能使疾病消失。

因為大量青壯年死于鼠疫,農村勞動力缺失,封建領主的莊園不再擁有足夠的佃農和農奴,封建佃農制因此得以動搖。此外,勞動力不足促使人們開始進行技術和工具上的創新。還有史學家認為西歐航海、探險和帝國主義的興起也部分歸因于這場鼠疫。社會經濟現代化、增加技術發明投資、鼓勵海外擴張,在這三塊基石上,西歐迅速強大,成為世界最富強的地區。

歐洲的發展點燃了政治家擴張版圖的野心,這一進程顯然為世界帶來了危險因素,甚至是災難,天花等瘧疾的暴發就發生于西歐殖民擴張期間。

15世紀末,美洲成為歐洲的殖民地,血腥屠殺是不可磨滅的一段歷史。除了槍炮屠刀外,還有大量美洲原住民死于歐洲殖民者帶去的各種致命疫疾,主要是天花,還有麻疹、流感、鼠疫、瘧疾、白喉,斑疹傷寒和霍亂,死亡人數過多,甚至氣候都因此發生了變化。

英國大學學院一項研究發現,歐洲在美洲的殖民擴張的百年期間,美洲人口從6000萬(當時世界人口的10%)減少到500萬。人口驟降導致了農耕減少,大量農田回歸荒地或森林草原等自然生態。森林草場面積如此劇增,大氣中二氧化碳因此減少,世界上很多地區氣溫下降。那個歷史時期的二氧化碳含量是通過南極洲冰層核心樣本推算的??茖W家認為,人為導致的變化,加上大型火山爆發和太陽活動減少,推動地球進入了“小冰川紀”。歐洲和世界許多地方一樣經歷了氣候變化帶來的后果,包括農作物嚴重減產和饑荒。

許多人不了解的是,除了歐洲外,美利堅合眾國的壯大竟也源于一場流行疾病。18世紀末,法屬殖民地連續爆發反抗法國殖民統治的黑奴反叛,1801年雙方言和,反叛領袖杜?!けR維杜爾成為海地共和國首腦。但宗主國政局乾坤顛倒,拿破侖稱帝,隨后決定出兵海地鎮壓反叛,奪回殖民統治大權。數萬法軍登陸海地,在戰場上所向披靡。

就在這個時期,黃熱病開始在島上法國人之間流行。法軍官兵、殖民當局官員、醫生和水手共5萬人死于這種傳染病。最后逃回法國的幸存者只有3000人。黃熱病源自非洲,歐洲人對它毫無抵抗力。在海地被瘟疫擊敗后,拿破侖不但放棄了海地,還放棄了在北美大陸的殖民野心。出兵海地慘敗兩年后,法國政府把210萬平方公里的北美殖民地賣給年輕的美利堅合眾國,美國國土面積擴大了一倍,史稱“路易斯安那購地案”。

歷史像一場輪回,似乎在不停重演,但也悄然推動了人類社會的進程。歐洲曾在一場大流行中間接獲益,卻在另一場大流行中遭受更嚴重的打擊。歷史是殘酷的,也是公平的,100年前建立起的公共衛生系統,在新冠暴發后發揮了巨大作用。中國政府經歷了2003年的非典疫情之后,對于病毒的溯源和防控更為嚴謹和專業,伴隨科技的進步,互聯網也被運用于疫情防控,手機軟件和定位系統幫助我們鎖定感染源。人們不再像百年前那樣極端封鎖,但人類和病毒的抗爭,仍未結束。

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