嬌兒殺

2021-02-09 03:03:43 故事會 2021年4期

吳嫡

1.員外續弦

張家鎮上有個張員外,年過四十,家中正妻生了一個兒子,年已十四。因為張員外是庶子,見過母親當年所受苦楚,便發誓不納妾。他生性隱忍,城府深沉。父親死后,他只分得很少一點家業,當他發家之后,就把祖宅買了下來,把曾經欺負自己的正出的大哥趕走了。

能把小小的一份家業發揚光大,除了張員外自己有能力外,還因為他有個得力的管家。管家是他小時候的仆從,分家后也跟著他出來了。管家善于經營,勤勤懇懇,張員外極為信任倚重他。

原本一家其樂融融,想不到遇上飛來橫禍。兒子年齡漸長,在外也有些交游,不知不覺就染上了壞毛病,今天被賭錢的上門要債,明天在青樓和人打架。管家原本還瞞著,但終于被張員外得知了,他一怒之下,用家法一頓痛打。想不到,兒子在外面花天酒地被掏空了身子,加上這一頓痛打竟一病不起,最后一命嗚呼了!

兒子死了之后,妻子魂不守舍,每天見到張員外都嚇得連哭帶喊,好像張員外也要殺了她一樣,弄得張員外連臥房都不敢進,天天睡在書房里。

這天晚上,張員外正在書房睡覺,忽然門外傳來急促的砸門聲,管家高聲喊叫:“老爺,快起來!”張員外迷迷糊糊地醒過來,發現四周濃煙環繞,嗆人無比。他一下子跳起來,三步兩步沖到門口,這時管家也砸開了屋門,拉著張員外跑了出去。

原來是書房失火了,好在滅火及時,只燒了書房,沒殃及其他建筑。張員外只好嘗試著回臥房去睡,這次夫人反應倒沒那么激烈,只是愣愣地看著他,也不說話。

不料到了后半夜,張員外再次被管家的驚叫聲驚醒:“夫人,夫人!”張員外跑出去一看,妻子已在大堂里懸梁自盡了。張員外失聲痛哭,當即病倒了。喪事只能靠管家一手操辦了。

一個月后,張員外才漸漸恢復了健康,只是心情郁郁,沒有笑容。管家強忍悲痛勸說張員外:“老爺,您這樣不行啊,這家要散了。不孝有三,無后為大,您還是得續弦生子才是?!睆垎T外也知道,自己四十出頭了,得抓緊了。于是他讓管家四處打聽,找合適的人選。

很快,管家就找到了幾戶候選人家,其中最讓張員外滿意的,要數在鎮上開書坊的王家女兒王玉。王家雖不富裕,但祖上是讀書人,算是書香門第。認識王玉的人都說,王玉不但長得漂亮,還知書達理。

張員外就讓管家去提親。王家人考慮了一下,張員外年齡是大了些,不過這是堂堂正正的續弦,是明媒正娶,家里條件又這么好,女兒當了正妻,也不會受委屈,就答應了。

張員外大喜,在聘禮上格外加重,一點不敢馬虎地將王玉娶進門?;楹?,張員外對妻子十分疼惜,王玉性情溫柔,兩人也算恩愛和睦。

沒過多久,王玉就懷孕了,張員外更是把妻子當成珍寶,生怕出一點意外。管家也四處找安胎藥、大補湯,給王玉補身子??稍脚略揭壮鍪?,就在王玉懷孕八個多月時,她在丫鬟的攙扶下去花園里溜達,不料躥出一只野貓,差點撞在王玉身上。王玉嚇得差點摔倒,當晚肚子就疼了起來。大夫說是動了胎氣,張員外急得團團轉,管家不停地勸他:“老爺放心吧,醫書我多少也看過一些,夫人看上去臉色還好,不像是有危險的樣子?!?/p>

還真讓管家說中了,折騰了一夜,王玉順利地生下了個兒子,母子健康平安。張員外高興壞了,搖晃著管家說:“想不到你啥都懂呢!這孩子有福氣,就叫張福吧?!?h3>2.矯枉過正

轉眼五年多過去了,張員外一直努力想再生一個,卻總是沒動靜。王玉勸張員外:“兒孫天定,不用著急?!睆垎T外搖搖頭說:“你雖年輕,我卻老了,看來是沒指望了?!?/p>

眼看張福健康長大,到了要上學的年齡了,管家找來私塾先生,張員外挑了一個又一個,終于選定了一個頗有名氣的先生。想不到只上了一天課,先生就被張福捉弄了一番,死活不肯再教了。

王玉氣得要打張福,張員外卻攔著,死活不讓打,說小孩子懂什么,先生也太小氣了。管家也連連說:“不怨少爺,不怨少爺,是先生教得不好?!?/p>

要說一個教不好也就罷了,連請了三個先生,不是被張福打跑,就是被張福氣跑。每次王玉要管教張福,張員外肯定阻攔。王玉氣呼呼地說:“哪有你這樣的父親,人家都是嚴父慈母,咱家怎么倒過來了?”張員外頓時臉色變了,拂袖而去。管家小心地提醒道:“夫人,你別這么說,這個家之前的事你是知道的,老爺受的打擊太大,有點矯枉過正也是人之常情?!?/p>

左思右想之下,王玉決定自己給孩子找個先生。她委托管家帶著禮金,去請鎮上的劉秀才。這位劉秀才是鎮上有名的才子,十六歲就中了秀才,可惜命運一直在捉弄他,十七歲就死了母親,按當時規矩,丁憂三年,不能科考。等二十歲丁憂期滿,父親又續弦了。不料這位續弦的妻子,不到一年工夫,竟也染病去世了。按當時規矩,這是父親的續弦,他也需要丁憂。這一下,又得三年。眼看三年期快滿,老天又帶走了他爹。就這樣,他又得丁憂三年?,F在他已經二十五歲了,丁憂還沒滿呢!他父親雖是位老名士,卻沒給他留下多少家產。他只能靠當教書先生維持生活,等丁憂期滿再去科考。

張員外也聽說過這位倒霉秀才,因此王玉一說此人,張員外就挑挑眉毛說:“這人我知道,才學是好的,只是對學生太嚴苛了些,福兒還小,只怕受不得?!蓖跤駞s很堅持:“福兒一天大似一天,再不嚴加管教,將來怎么行?交給劉秀才,準沒錯?!睆垎T外皺著眉說:“你就那么相信劉秀才能教好福兒嗎?你對他很了解?”

這一下捅了馬蜂窩,張福被賭場打了個半死后送到了縣衙。知縣十分意外,本來只想打斷張福兩條腿,現在張福殺了人,估計要秋后問斬了。他侄子聽說后,表示作罷,畢竟自己只摔斷了兩條腿,后面還能恢復。對方腦袋都要掉了,還有什么仇沒報呢?

可知縣還是不甘心,雖然張福要掉腦袋,但這么大的事,自己一點好處都沒撈到,那侄子的腿就白斷了。他把張員外叫到衙門,威脅他說:“張員外,咱們也是老相識了。之前你自恃把兒子藏得好,一毛不拔。這次你兒子被我抓住了,他是跟人互毆致人死命的,這里頭的量刑學問是很大的。如果我判個自衛殺人,他蹲兩年就能出來了,最差也能弄個流放充軍;可如果我下筆狠一點,報上去個賴賬不還,行兇殺人,必是要秋后問斬的。你怎么說?”

知縣滿以為張員外會乖乖掏錢,想不到張員外盯著他看了半天,說:“你說的可是真的?如果我不掏錢,你就要弄死我兒子?”知縣肯定地點點頭,熱切地說:“說說吧,你肯掏多少,可以商量嘛!”

張員外站了起來,整理一下衣襟,淡淡地說:“我沒錢?!闭f完他一拱手,揚長而去。知縣盯著他的背影看了半天,這次啥也沒敢喊,只是打了個寒戰。

4.虎毒食子

既然張員外不肯掏錢,知縣自然也沒啥可猶豫的,報了個欠債不還,行兇殺死債主。背上這個罪名,肯定會被判死刑的。不過按照流程,死刑不是縣里能定的,最多只能算初審。報到府里屬于二審,有關人命案判死刑的事,府里只有同意或駁回兩種做法。同意,就上報刑部審核,刑部審核同意后,才能執行;駁回,就是讓縣里重審,如果縣里維持原判,府里還要審一次,才會確認是否上報刑部。

話雖這么說,一般案情簡單的兇殺案,府里是不會駁回的,而是直接報給刑部。但這次不知為何,過了幾天,案子被駁回來了,知府批復說:“債主上門,人多勢眾,主動行兇,情理不通。死者為奴,并非債主。駁回重審,慎之慎之?!?p>

知縣一看,知府這意思是說案子有疑點,讓他重審。他問師爺這是怎么回事,師爺是紹興人,府里有同鄉師爺,消息靈通。他捻著胡子對知縣說:“大人,我打聽了一下,這知府大人是剛上任的,新官上任三把火,對人命案子慎重些,也是表達一種認真負責的態度而已。不用想了,重審一遍,走個過場,再把案子送上去,沒有不過的?!?/p>

知縣覺得師爺分析得有理,于是重新過堂,讓張福重新畫押,整理好案卷后再次送上去,說明重審無誤,初判死刑。想不到案卷送上去后,過了幾天,又被駁回來了,按照規矩,人命案子兩次被駁回,知縣就不能再審了,得把人犯送到府里二審。知縣心中郁悶,但也不敢壞了規矩,只是找來那幾個賭場的人,叮囑一番,讓他們到了府里該怎么說。賭場的人當然連連點頭稱是。

知縣忽然想到一種可能性,問師爺:“你猜,那張員外如此淡定,會不會早就買通了知府那邊,有恃無恐,知道兒子死不了,所以才不給我錢的?”

師爺揪斷了兩根胡子才說:“這倒也說得通,不過我聽府里的同鄉說,這新知府剛上任,還是一副清廉公正的面孔,不會這么快就收錢吧?再說了,張員外家被咱們盯著呢,別說管家沒出過遠門,就是府里家丁,也沒有出縣城的啊,送錢總也要有人去送吧?!?/p>

知縣百思不得其解,也只好作罷:“算了,反正如果他沒送錢,知府那邊審了,肯定也是死刑。畢竟他兒子殺了人,不送錢誰會幫他好好審呢?”

張福和賭場的證人們被送到府城后,知府過了一堂,沒有宣布結果就退堂了。然后知府讓人拿著牌票,通知張員外到府城來,就張福的案子進行協商。

王玉自張福潛逃后就已經憂心而病,在張福因殺人被抓后,更是臥床不起,水米難進。接到知府通知后,張員外進屋看了看臥床不起的夫人王玉,就帶上隨從上路了,留下管家打理家事。

到了府城,知府的師爺接待了張員外,告訴他,知府大人覺得張福雖然殺了人,但畢竟是被債主圍攻時的反擊,而且一頓板子后,賭場主人已經松口承認張福的欠債中,有很多是驢打滾的高利債,是朝廷不允許的。這些情況綜合下來,張福如果能對被扎死的人家進行賠償,是判不了死刑的,可能坐幾年牢就可以出來了。

張員外淡淡地一笑:“我不會替他賠償一分錢的,我就是想讓他死?!睅煚斈康煽诖簦骸皬垎T外,虎毒不食子??!你這是為何?”

張員外看了師爺一眼:“我不想說,不行嗎?”

“不行!”隨著一聲斷喝,知府大人從屏風后面轉了出來,他死死地盯著張員外,“我就是要弄明白,你是瘋了,還是傻了,為何一定要置你的兒子于死地!他小的時候,我以為你是因為舊日傷痛,矯枉過正,過于嬌縱孩子;可今天看來,你在他小的時候就已經決定要毀了他了!他是你的獨子,你為何如此毫無人性?”

此時,張員外忽然像被雷劈了一樣,他不可思議地看著眼前的知府,忽然哈哈大笑起來:“巧啊,真是巧??!老天爺有眼,可又無珠??!哈哈哈哈哈哈!”

師爺被這兩人徹底弄蒙了,看看這個,又看看那個:“大人,這……這,您和張員外認識?”

原來,這知府竟然是當年曾在張員外家教書的劉秀才!

知府瞪著張員外,眼中冒火:“這話我不懂,老天爺有眼怎么說?無珠又怎么講?”

張員外毫不慌張,輕蔑地看著知府說:“老天有眼,是因為他剛好讓你當了這個知府,讓你親眼看見張?,F在這副德行!相信你心里此時比死了都難受吧?我還可以告訴你,王玉傷心過度,臥床不起,想來也命不久矣。老天無珠,也是因為他剛好讓你當了這個知府,你既然當了知府,必然會全力保護張福,張福這條命算是保住了。不過以他的德行,再犯事是早晚的事,你等著瞧好了?!?/p>

知府上前一步,一把揪住張員外的衣領,說:“你這個瘋子!我為張福平冤是依法行事,我與王玉相識,又當過這孩子的老師,當然不希望看見他死!你又是為何,兒子要死了,夫人也要死了,卻如此高興?”

張員外一把甩開知府的手,大喝一聲:“劉秀才!就算你今天當了知府,我看你也是個斯文敗類!你別以為當了知府就可以高高在上了,我一紙訴狀,就能讓你身敗名裂!你說我高興?我高興個屁!從張福三歲開始,我就不知道高興是什么感覺了。我只是覺得痛快,痛快你懂嗎?你這個偽君子!”

師爺嚇得渾身發抖,眼看這事要失控,這張員外發了瘋,要真說出點什么秘密來,知府大人未必會怕,但自己聽見了,可能就要大事不妙,他嘟囔一聲:“卑職去泡茶……”他轉身就要走,卻被知府一聲大喝釘在原地:“不用走!我劉某人一生堂堂正正、清清白白,有什么怕別人告的!”

5.匪夷所思

張員外冷冷地看著知府說:“我問你,父母熱孝,丁憂守制,在此期間,夫妻行房尚且有小不孝之罪,若是與女子無媒茍合,該當何罪?”

知府一愣,臉上慢慢露出奇怪的表情,既有匪夷所思,又有恍然大悟,他搖著頭,語音緩慢而沉痛:“此為大不孝之罪。平民為此,杖責二十,枷號三日;士子為此,剝奪功名,永不復用?!?/p>

張員外哈哈大笑道:“我以此告你,你有何話可說?”

知府盯著他說:“你究竟是如何想到這一層的呢?”

張員外冷冷地說:“我能打下這一片家業,難道我會是傻子?我當時一時不慎,妻兒意外雙亡,心灰意冷之下,娶了王玉,得了張福,自然百般珍愛,一時無暇細想。但時間長了,種種詭異之處,自然就慢慢想到了。管家聽說,自從你在山上狼口中救過王玉之后,你們兩家就過從甚密。王玉傾心于你,還曾求她父親主動上門商討過。不知為何,你父親不肯同意,否則你二人早成夫妻,還會輪到我?管家還聽說,在我提親之后,之所以王玉的父親拖了一陣子才答應,也是因為王玉不死心。她還曾偷偷跑到你在山間讀書的小屋去!此事管家找到了無意中看到的獵戶,你敢否認嗎?你能否認嗎?”

知府苦澀地說:“就憑這個,你就認定我和王玉有奸情?甚至認為張福是我的兒子?”

張員外的笑聲終于也低沉了,他緩緩地說:“我對王玉和張福視若珍寶,怎能輕易相信?可回想起來,王玉懷胎八月就生了張福,說是野貓沖撞,焉知不是安排好的?張福出生后,王玉就再也沒有懷過胎,管家略懂醫術,他給我診斷了,說我陽氣不振,過了一定年齡后很難讓女子懷孕。他雖然說得吞吞吐吐的,但我明白了,難怪我前妻只在我們年輕時生下一個孩子,后來十四年都沒有再生育過。我又怎么可能忽然間就重振雄風,讓王玉懷孕了呢?還想延續張家香火,我真是癡心妄想??!你說虎毒不食子,若是虎洞里進了一頭狼崽子,你說虎會不會咬?會不會吃?”他雙眼血紅,聲音里帶著哭腔,帶著嘶吼。那種傷心,那種絕望,讓一旁的師爺如同光著身子站在雪地里一樣,只想打寒戰。

知府默默地聽著,也不知在想些什么,最后他緩緩地坐下了,仿佛一下子老了幾十歲。他抬起頭來看看張員外,又看看師爺,像是有千斤重擔壓在他身上一樣。過了好一會兒,他才開口了,說出了讓所有人都匪夷所思的一句話:“師爺,吩咐下去,準備澡堂?!?/p>

至少有半炷香的時間,沒有人說話。

張員外瞪著知府,和知府一開始瞪著他的眼神是一樣的——瘋了,一定是瘋了。

師爺喃喃地說:“老爺,您這會兒要……沐浴更衣?”知府點點頭說:“我和張員外是老相識了,我們都要沐浴更衣。今天就委屈你了,伺候一下我倆?!?/p>

師爺不敢多問,連聲說道:“卑職該當效力?!闭f完他一溜煙跑下去,很快就讓人將后院中的澡堂準備好了。知府站起來,一把抓住張員外的脖領子,連拉帶拽地扯進澡堂。張員外雖然有所掙扎,但并不劇烈,一來對知府的行為迷惑不解;二來知府畢竟年輕,力氣大些。

進了澡堂,只見用石頭砌成的大池子里熱氣騰騰的,都是熱水。知府不由分說,開始撕扯起張員外的衣服,張員外激烈地掙扎著,師爺見這情形趕緊上來幫忙,很快就將張員外扒了個精光。知府飛起一腳,把張員外踢進了池子里。師爺一哆嗦,心說莫非大人要殺人滅口?那我也很危險啊。正想著,知府瞪著師爺道:“你也脫!”師爺哆哆嗦嗦地脫了衣服,也進了池子。兩個人待在池子里,一臉驚恐地看著發了瘋似的知府。

終于,知府開始慢慢脫衣服了,他咬著牙,臉上青筋暴起,雙眼血紅,手抖得厲害。但再慢,衣服終究還是脫光了。就在他完全脫光的那一刻,池子里的二人同時發出了驚呼聲!

知府面無表情地坐進池子里,一個勁地撩著熱水洗臉,也不知道臉上的是水,還是混合著別的東西。張員外卻率先撐不住了,他跪在池子里,號啕大哭:“這、這怎么會?怎么會???”

師爺抖著手拿起衣服,想給知府披上,知府一揮手扔到了一邊,紅著眼說:“你以為我父親,一個讀書人,一個老名士,為何會在我娘喪期剛過時,就不顧旁人議論,匆忙地續弦?你以為王玉的父親到我家去,讓我父親去提親,我父親為何會一再拒絕?你以為張家絕后了,你就發了瘋一樣,瘋狂地報復每個人。你可知道,從我父親去世的那一天,我家就已經絕后了。父親本想再生個孩子的,但續弦的妻子也去世了,他也就認命了。他不讓我娶王玉,是怕耽誤了一個姑娘的終身幸福?!?/p>

張員外顫抖著問:“這傷痕,是那次,是那次……”

知府點點頭,自嘲地說:“那次王玉跑了,我被狼咬了,沒人知道,從那天起,我已經不是……男人了。我確實鐘情王玉,但我倆清清白白的,那次王玉去找我,我狠狠心把這事告訴她了,否則她不會死心去嫁給別人。我想教張福學好,一是因為那是為師者的操守,二是因為他是王玉的孩子?!?/p>

張員外慘叫一聲:“張福,他是我的兒子?是我的親生兒子?”他跳出池子,跪在地上,拼命給知府磕頭:“大人,千錯萬錯都是我的錯,我兒子不能死,他不是兇殺,他是自衛??!大人,我對不起你,你殺了我,我也毫無怨言,只求你千萬救我兒子一命??!”他忽然想起什么,趕緊加了一句:“他也是王玉的兒子??!”

知府站起身來穿衣服:“你說王玉病重,性命垂危?”張員外一下愣了,隨后癱在地上,拼命打自己的耳光,打得滿臉是血。

知府冷冷地說:“張福的案子,我會秉公辦理,你趕緊回家吧?!鳖D了頓,他又補充了一句:“你是聰明人,想想你是怎么從一點疑慮,變成死心塌地地相信張福是我的兒子的?我想有些事情,可能沒有那么簡單?!?/p>

張員外聽了,忽然身子一激靈。

6.恩怨情仇

此時,在張員外的家中,管家正在給王玉喂藥。王玉看著管家身后的背包,虛弱地問道:“你要走了?”管家嘆了口氣,說:“夫人,是我對不起你。在這件事里,你是最無辜的?!?/p>

王玉慘笑著說:“你把人都支走了?”管家點點頭說:“他們都出去辦事了,我喂完你這碗藥,就該走了?!?/p>

王玉搖搖頭說:“這藥,不吃也罷。福兒死了,我也活不了了?!?/p>

管家低著頭說:“夫人,喝了吧,就算讓我安心。我知道死了兒子是什么感覺,萬念俱灰,毫無生趣。不過你還年輕,以后還會再有兒子的。我走了,你們茶水里的藥也就停了,他還不算太老,還有機會生個兒子。我雖恨他,但只想讓他的一個兒子償命,至于他絕不絕后,交給老天吧?!?/p>

王玉不再說話,讓管家給自己灌了藥。管家背著包袱離開了。

過了好一會兒,在一片嘈雜聲中,張員外帶著幾個府衙的衙役,把管家押了回來。

張員外看見桌上的藥碗,面如死灰,撲在王玉身上大哭:“夫人,是我害了你呀。我回來晚了一步,讓這賊子害了你呀!”

王玉掙扎著坐起來說:“不,他給我喝的是治病的藥,不是毒藥。如果不是他臨走前給我灌這碗藥,我只怕撐不到你回來了。若不是為了給我灌藥耽誤了時間,他也許就真的跑了?!?/p>

張員外回到院子里,扯下管家的包袱,里面是一些金銀珠寶。張員外看了半天,忽然說出一句讓人意外的話:“怎么不多拿些?”

管家冷冷一笑,說:“這是我多年操勞該拿的,我是賊嗎?會偷你的東西?”

張員外蹲下身子,咬著牙痛苦地說:“我拿你當半個朋友對待,我打過你嗎?罵過你嗎?我究竟有什么事對不住你,你要這樣害我?你誣陷夫人,誘導我毀掉少爺,在他墮落的路上,你還多次親手推一把!究竟為什么?”

管家抬起頭,冷漠地說:“為了大公子和大夫人!”

張員外詫異得瞪大了眼,吼道:“這跟你有什么……”他忽然頓住了,匪夷所思地看著管家,用手指著他:“原來是這樣……”

管家點點頭說:“你還記得嗎?咱們倆是在燈會上教訓無賴時認識大夫人的,大夫人也是庶出。你知道嗎,她一直喜歡的人是我,常常偷偷和我約會??晌页鋈ナ召~,風餐露宿一個月,回來后,她卻成了夫人。后來我才知道,你去大夫人家提親,他父親高興得不得了,你們很快就成親了。一個庶出的姑娘,能得到你這樣的員外的青睞,她家當然求之不得。她沒法反對,也不敢說跟我的事,否則就是殺身之禍。我回來后,木已成舟,心如死灰。我也不怪你,因為我沒跟你說過我和她的事,你不知道?!?/p>

張員外連連點頭,喃喃地說:“我確實不知道,我真不知道?!?/p>

管家接著說:“我和大夫人約好,從此各不相認,好好過日子。想不到,大夫人卻懷孕了。我精通醫術,推算之下,才發現這是我的孩子。大夫人又喜又怕,她怕孩子生早了,讓人懷疑。我就用安胎藥,幫她往后拖了半個月才生,這才不讓人懷疑了?!?/p>

張員外反而平靜了下來:“那后來她再也沒懷孕,是你搞的鬼嗎?”

管家點點頭說:“大夫人說,她想讓這個孩子繼承家產,不想再生孩子了。我就配了藥,放在你和大夫人的茶水里,她就很難再懷孕了。本來一切都好好的,可你卻失手打死了我的兒子,我的兒子??!最可怕的是,大夫人悲傷過度,精神失常,她總是拉著我說,老爺知道了,老爺什么都知道了,他會殺了我們的。最終,她還是死在了這種恐懼中?!?/p>

張員外忽然想起了一件事:“那天晚上我書房失火,是不是你……”

管家閉上眼睛,臉色發白:“那是我最痛苦的一次。我想殺了你,不是為了給我兒子報仇,而是想讓大夫人活下去??纱蠓蛉穗m然精神不太正常,但看見書房著火卻拼命往里沖,要救你出來。無奈之下,我只好讓她先回屋,自己砸門去救你了。那天晚上,她讓你住在她的房里,也是怕我再下手害你??伤峙履?,在這種煎熬中,她選擇了自己解脫,卻留我茍活于世……”

張員外抬頭看天,心中百味雜陳。半晌,他苦笑著搖搖頭說:“所以……你后來幫我續弦的時候,就已經想好要報復我了,是嗎?”

管家看著他,慘笑道:“當然!王玉和劉秀才的事,我早就知道。我不知道他們有沒有奸情,但我知道她入門時并未懷孕。我停了茶水里的藥,王玉自然就懷孕了。然后我又用催產藥,讓她八個月產子,埋下伏筆。之后我再慢慢地把王玉和劉秀才的事說給你聽。我相信,以你剛硬記仇的性格,一定會對自己的兒子下手的。只是我沒想到,你居然用‘嬌子殺這樣殘忍的方法。這樣雖然讓我看著更痛快,卻讓王玉成了陪葬品。我不想害了一個無辜的女人,所以臨走前給她灌藥,想救她一命,卻沒想到,因為耽誤了這點時間,害了我自己?!?/p>

張員外點點頭,沉默片刻,忽然撲了上去,對著管家瘋狂地拳打腳踢起來。管家一動不動,任由他打,王玉想阻攔,卻站不起來。一旁的衙役們都傻了,也不知道該怎么辦。

打了好一會兒,張員外自己已筋疲力盡,他喘著粗氣,把包袱踢給管家:“你走吧,帶著你應得的錢,再也不要讓我見到你!”

管家詫異地看著他:“你不殺我?也不抓我?”

張員外搖搖頭說:“我終于明白,為什么當初那么多仆人里,只有你跟著我出來了。因為咱倆是一樣的人,心胸狹窄,睚眥必報。我殺了你兒子,我兒子卻還活著;我害死你的女人,我夫人也還活著。就這么著吧。這次我在一個人身上,學會了寬恕?!?/p>

管家愣了愣,說:“原來公子沒死?天意,天意啊?!彼酒鹕?,背上那個背包,一瘸一拐地往外走,沒走幾步就摔了個跟頭。他咬著牙站起來接著走,越走越遠。就在身影快看不見的時候,張員外忽然用盡全身力氣喊道:“你……再找個媳婦,生個兒子。你得有個兒子,她……肯定也希望你能有個兒子!”

快看不見的身影,在遠處頓了頓,似乎朝張員外揮了揮手。

五年后的一天,張員外府上一片火紅,鼓樂喧天。經此一劫,張福走上正路,繼承了家業,這天是他成親的大喜日子。經知府做媒,張福娶了知縣的侄女。而知縣的侄子,也就是張福如今的大舅子,腿早已痊愈,一臉不高興地坐在上座。

新人一拜天地之后,二拜高堂。坐在高堂上的張員外拉著夫人的手,笑得很開心,指著旁邊的知府,朝兒子喊道:“先拜你師父,不不,先拜你義父!你們的第一個孩子是要姓劉的,張家和劉家,一子兩不絕!”

(發稿編輯:朱虹)

(題圖、插圖:楊宏富)

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